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La ‘gran atenuación’ de Betelgeuse fue causada por gases estelares

Ya a fines de 2019, comenzó a oscurecer abruptamente la supergigante roja que forma el hombro de la constelación de Orión. Al principio, algunos astrónomos pensaron que la estrella iba a morir y explotar en una supernova, pero eso nunca sucedió. En cambio, Betelgeuse volvió a su brillo normal.

En un nuevo artículo publicado en , los científicos dicen que el «gran oscurecimiento» de Betelgeuse fue causado en parte por una burbuja de gas expulsada de la estrella. Con el (VLT) en Chile, Miguel Montargès del Observatoire de Paris, Francia y su equipo analizaron imágenes de la supergigante roja.

«Nuestra idea general es que había un punto frío en la estrella que luego, debido a la caída local de la temperatura, hizo que el gas previamente emitido se condensara en polvo», dijo Emily Cannon, una de las coautoras del estudio, quien. «El punto frío en la superficie inicialmente haría que la estrella pareciera más oscura para nosotros. Pero luego esta condensación de polvo intensificaría la rápida disminución del brillo de la estrella».

Desafortunadamente para aquellos que esperan ver una supernova en algún momento de sus vidas, el incidente no se ve como una indicación de que Betelgeuse esté cerca del final de su vida útil. Hablando en términos cósmicos, podrían ser decenas de miles o incluso cientos de miles de años.

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