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El trágico ascenso y caída de una querida piel de Android


OnePlus 7T Pro Oxygenos

El 30 de enero de 2015, OnePlus anunció oficialmente el nombre de su nueva máscara interna de Android: Oxygen OS. En la publicación del anuncio, explicó su razonamiento con la pompa de la marca de la compañía:

“Como elemento, el oxígeno es el epítome de la simplicidad, pero también es extraordinariamente poderoso. El oxígeno está a nuestro alrededor. Es parte de nosotros y de todo lo que hacemos. Crea el agua que corta valles y mueve montañas. En sí mismo, es simple y puro: un bloque de construcción fundamental. Pero como parte de algo más grande, puede hacer cosas asombrosas. Como nosotros.»

En otras publicaciones, la compañía utilizó el término «soplo de aire fresco» tanto para jugar con el tema del oxígeno como para excavar con las pieles populares de la época, que eran en su mayoría desorden hinchado. Desafortunadamente, la nueva máscara tuvo un comienzo inestable con problemas de implementación, funcionalidad escasa y un proceso de actualización complicado para las personas que poseían dispositivos OnePlus con el sistema operativo Cyanogen original.

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Sin embargo, finalmente, Oxygen OS se convirtió en una revelación. La máscara ofreció una experiencia cercana a la producción con numerosas características que provienen de la comunidad ROM personalizada. Era esencialmente Android puro, pero con algunos trucos nuevos que la mayoría de los usuarios apreciaron. Su simplicidad (y la cartera de hardware relativamente pequeña de OnePlus) permitió actualizaciones increíblemente rápidas con un cronograma más largo en comparación con la competencia.

Estos días son difíciles de recordar hoy. Ahora incluso los fanáticos acérrimos de OnePlus parecen quejarse del sistema operativo Oxygen. Tenemos numerosos artículos sobre problemas que los usuarios encuentran con lanzamientos retrasados ​​y lanzamientos «estables» con errores. Las áreas de comentarios de estas publicaciones están llenas de personas que dicen que dejaron OnePlus o que planean irse en el futuro.

¿Que pasó aquí?

Oxygen OS: una breve historia

La parte trasera de piedra arenisca del OnePlus One.

Nuestro propio Robert Triggs tiene un excelente artículo sobre la historia de Oxygen OS. Te recomiendo encarecidamente que lo leas, pero publicaré una versión comprimida aquí.

Cuando OnePlus comenzó, trabajó con Cyanogen Inc. para desarrollar una ROM personalizada para sus teléfonos inteligentes. Cyanogen nació de una comunidad de desarrollo de ROM personalizada que había existido de manera informal y sin fines de lucro durante un tiempo. Cyanogen OS, como fue llamado, fue el primer producto comercial de la compañía y un gran punto de venta para OnePlus One dirigido a la comunidad ROM personalizada.

Ver también: De OnePlus 6T a OnePlus One: una semana con un teléfono de 5 años

Sin embargo, Cyanogen Inc. fue un completo desastre. La mala gestión y una serie de eventos desafortunados han deshonrado a la compañía, lo que ha obligado a OnePlus a abandonar Cyanogen. Sin ningún otro lugar posible, la solución más obvia para OnePlus fue crear su propia máscara.

Inicialmente, la compañía fabricó dos máscaras: Oxygen OS para su audiencia internacional e Hydrogen OS para China. Anteriormente, los teléfonos OnePlus en China usaban Color OS, el aspecto de la empresa hermana Oppo (más sobre eso en un momento).

OnePlus probablemente no planeó desarrollar Oxygen OS hasta que una serie de eventos desafortunados lo forzaron.

Luego, OnePlus tuvo el trabajo poco envidiable de convencer a los usuarios de que convirtieran los teléfonos existentes con Cyanogen OS en Oxygen OS. Dado el conocimiento técnico requerido para este tipo de transferencia, así como el hecho de que Oxygen era esencialmente solo Android cuando se presentó por primera vez, no fue fácil.

Con el tiempo, los nuevos teléfonos OnePlus con oxígeno / hidrógeno salieron de la caja y, finalmente, OnePlus cortó el hidrógeno y ofreció oxígeno a todos los modelos. Además, la compañía ha trabajado arduamente para incorporar nuevas funciones a la piel para hacerla más competitiva.

La compañía realmente hizo su gran avance a fines de 2016 con Oxygen OS 4.0. La mayoría de los errores habían desaparecido, las funciones eran abundantes y el ritmo de las actualizaciones era implacable. Esa era dorada, aproximadamente desde principios de 2017 hasta finales de 2019, es una de las principales razones por las que Oxygen OS se ha ganado su reputación como una de las mejores máscaras de Android de todos los tiempos.

Pero no debería detenerse ahí.

Una audiencia de nicho

Logotipo trasero de OnePlus 7 Pro

Cuando OnePlus subió al escenario por primera vez, estaba muy claro quién era su audiencia: los fanáticos de Android. Sus ventas solo por Internet que requerían un código de invitación; su asociación con Cyanogen; su enfoque en comunicarse directamente con los fanáticos a través de los foros de su comunidad; todas eran básicamente cartas de amor para los fanáticos de Android. OnePlus era claramente una empresa para nerds, no un lugar común.

Es posible que OnePlus planeara enfocarse en esta audiencia de nicho durante bastante tiempo. Por ejemplo, según los rumores, la compañía solo planeaba vender 50.000 unidades del OnePlus One. Cuando terminó vendiendo más de un millón de unidades, probablemente se sorprendió tanto como cualquiera de nosotros. De repente, no era una marca de nicho: había vendido un millón de teléfonos inteligentes en poco más de un año de su existencia.

Ver también: Teléfonos OnePlus: una historia de toda la línea de productos de la empresa hasta la fecha

A muchos fans no les gustó esta noticia. Como una banda clandestina que de repente tiene un gran éxito, OnePlus ahora se enfrenta a una reacción violenta de los fanáticos por cometer el pecado capital de tener éxito.

Este rápido crecimiento causó a la empresa muchos problemas de crecimiento. En lugar de centrarse en las necesidades de los desarrolladores de Android, los técnicos y los fanáticos de iOS, OnePlus ahora también tenía que centrarse en el consumidor en general. Invariablemente, este cambio de enfoque influyó en la dirección de Oxygen OS de un atractivo centrado en los entusiastas a un atractivo más amplio. Esto también se aplica al hardware. Solo mire el cambio de diseño de OnePlus 2 a OnePlus 3. El primero es básicamente un OnePlus One actualizado, mientras que el segundo es el primer intento de OnePlus de crear un dispositivo que se vea «normal» con otros teléfonos inteligentes populares en el estante del día.

Volviendo a la analogía de la banda underground, esto creó una grieta en la audiencia de OnePlus. Los que llegaron primero “antes de hacerse famosos” estaban de un lado y los que llegaron después “porque eran populares” estaban del otro. OnePlus no tuvo más remedio que responder a este cambio, y lo hizo principalmente tomando el lado de lo común. Esta es en parte la razón por la que los primeros sistemas operativos Oxygen se centraron en la simplicidad y la elegancia, en lugar de las necesidades y deseos de los fanáticos de Android.

Amplíe la cartera, cambie las prioridades

OnePlus 7 Pro vs OnePlus 6T vs OnePlus 6 respaldos de teléfonos

A medida que la audiencia de OnePlus se expandió más allá de la multitud de entusiastas del nicho, la cartera también se expandió. En 2015, se hizo un breve intento de ingresar a la clase media con el OnePlus X, antes de que se tomara la decisión de ofrecer dos buques insignia cada año, comenzando con OnePlus 3 y OnePlus 3T en 2016. Finalmente, alianzas de marketing con objetos grandes como Se establecieron Star Wars y Marvel.

La cartera de OnePlus creció con cada año que pasaba. Primero fueron los modelos de la marca McLaren, que condimentaron las especificaciones de los modelos existentes. Luego estaban los modelos Pro, comenzando con el OnePlus 7 Pro en 2019. Luego, los modelos Nord llevaron a OnePlus a la gama media por primera vez desde el OnePlus X.

A medida que la cartera de OnePlus se expandió, a la compañía le resultó difícil mantenerse al día con la actualización de todo su nuevo hardware.

Todos estos nuevos dispositivos, junto con todos los dispositivos anteriores que aún necesitaban soporte, significaron trabajo adicional para el equipo de software. Cada dispositivo requiere optimizaciones de software específicas con respecto a varios elementos de hardware, como el procesador o el número de lentes de la cámara. Esto puso más presión sobre el equipo de software e inició la estabilidad de Socavar Oxygen OS.

Ver también: Oxygen OS vs One UI: una comparación exhaustiva de las dos máscaras populares de Android

Tome este ejemplo: en 2019, OnePlus lanzó no menos de cinco teléfonos nuevos. Anteriormente, solo había lanzado dos o tres teléfonos al año. Eso significa que la cantidad de modelos de teléfonos que el equipo de software necesitaba para soporte prácticamente se duplicó en 2019. Eso es mucho trabajo extra para el equipo de software de OnePlus.

A medida que los dispositivos se vendían bien y las ganancias se disparaban, parecía que lanzar actualizaciones rápidas, estables y duraderas ya no era una prioridad. Después de todo, las actualizaciones de software son algo que al consumidor en general realmente no le importa, incluso si lo hacen los expertos en Android. En cambio, la compañía pareció cambiar de enfoque al buscar más teléfonos para vender a diferentes tipos de compradores. En 2020, OnePlus lanzó no menos de ocho teléfonos (si cuenta las variantes exclusivas del proveedor que requieren diferentes actualizaciones de software). Ahora, a mediados de 2021, ya se han lanzado o confirmado cinco modelos diferentes, y se esperan más teléfonos, incluidos un Nord 2 y OnePlus 9T, a finales de este año. Son muchos teléfonos con mucho software para administrar.

La serie Nord y la secuela «Oppo-ification»

Cámaras de visión trasera OnePlus Nord CE

Autoridad Dhruv Bhutani / Android

En 2020, OnePlus lanzó su primer teléfono en su nueva línea North de gama media, acertadamente llamada OnePlus North. Este teléfono era casi como volver a las raíces de la compañía, ya que ofrecía un paquete de hardware bastante decente a un precio comparativamente bajo. Además, ofrecía la misma experiencia de Oxygen OS que sus buques insignia, que incluían las actualizaciones estándar de dos años y los parches de seguridad de tres años.

Sin embargo, lo mejor del Nord fue que era diferente de otros teléfonos OnePlus al mismo tiempo, pero aún así encajaba bien con la identidad de la marca. Sin embargo, a finales de 2020, OnePlus lanzó dos nuevos teléfonos Nord: el Nord N10 y el Nord N100. Para horror de los fanáticos, este último fue un cambio de marca directo de un teléfono Oppo, mientras que el último era un dispositivo de rango medio de aspecto similarmente genérico. Incluyeron características que la mayoría de los teléfonos OnePlus no tienen (como un lector de tarjetas microSD y un conector para auriculares) y también dejaron de lado los elementos definitorios de los teléfonos OnePlus, en particular el control deslizante de alarma física.

La línea norte comenzó fuerte, pero luego OnePlus tiró el libro de reglas.

Para empeorar las cosas, los dos teléfonos también estaban equipados con un programa de actualización comparativamente limitado para Oxygen OS con solo un año de actualizaciones y dos años de parches de seguridad. Por supuesto, los teléfonos eran muy baratos, pero el OnePlus de antaño nunca lo hubiera pensado.

OnePlus tampoco se detuvo allí. El OnePlus Nord N200 de este año también es un cambio de marca directo de un teléfono Oppo sin control deslizante de alarma y un plan de actualización de software limitado. Incluso el Nord CE, una versión más barata del Mainline Nord, dejó caer el icónico control deslizante de alarma, a pesar de ofrecer las actualizaciones habituales de dos años y los parches de tres años.

Nuestro veredicto: Prueba OnePlus Nord CE

En estos teléfonos, OnePlus parece estar diciendo: «Estamos tan seguros de lo bueno que es Oxygen OS que estamos bien para conectarlo a algunos teléfonos Oppo sin cambiar el hardware y salir». Este puede haber sido un paso razonablemente aceptable en 2017, pero en 2021 será un gran acto de fe.

Desafortunadamente, OnePlus no parece tener ninguna intención de frenar esta estrategia de «oposición». OnePlus ya ha eliminado por completo Oxygen OS de sus teléfonos en China a favor de Oppos Color OS. Y apenas la semana pasada, el CEO de OnePlus, Pete Lau, anunció que OnePlus “integraría aún más” su negocio con Oppo, lo que indica más cambios para el próximo software y hardware. La declaración de Lau claramente espera que seamos optimistas sobre estos cambios, pero los fanáticos no parecen tan emocionados.

Hoy y el futuro

OnePlus 9 Pro frente a OnePlus 9

Robert Triggs / Autoridad de Android

No se puede enfatizar lo suficiente la rapidez con la que OnePlus pasó de ser una marca de nicho a ser un actor global. ¡En diciembre, la empresa tenía solo siete años! Este vertiginoso ritmo de crecimiento sería difícil de gestionar para cualquiera.

Sin embargo, tampoco podemos ignorar la rapidez con la que OnePlus perdió su propia identidad para crear más sinergias con Oppo. También ha quedado bastante claro que Oxygen OS ha pasado a un segundo plano cuando se trata de prioridades para OnePlus. La serie OnePlus 7 2019 solo obtuvo Android 11 seis meses después del lanzamiento. Incluso entonces, carecía de funciones básicas y estaba lleno de errores. Hoy en día, la serie OnePlus 7 todavía no ha tenido soporte de pantalla siempre encendida, lo que realmente ha cabreado a la base de fanáticos.

OnePlus se ha enfrentado a mucha controversia con Oxygen OS 11, la última versión del skin. El diseño general del sistema operativo se basa en gran medida en la One UI de Samsung. Hay más aplicaciones de bloatware que nunca. Los parches de seguridad para todos los teléfonos, excepto el buque insignia más nuevo de la compañía, están aterrizando más lentamente. Y cuando OnePlus lanza un hueso a sus fanáticos y ofrece algo genial como acceso a la versión beta de Android 12, explota en su cara cuando el software rompe los dispositivos con ladrillos blandos.

Conectado: Cómo ha cambiado el precio de los teléfonos OnePlus a lo largo de los años

Al igual que el ascenso y la caída de un gángster de películas, hemos visto a Oxygen OS hacerse famoso y desmoronarse lentamente debido a su propia arrogancia. Así es, todavía no está fuera del juego. OnePlus todavía tiene tiempo para cambiar el rumbo. ¿Pero lo quieres? Dado que Samsung hizo de One UI el estándar de oro para el soporte de software, uno pensaría que OnePlus querría luchar para igualarlo o incluso superarlo. Sin embargo, hasta ahora solo hemos visto que OnePlus se ha quedado cada vez más rezagado.

¿Quizás la fusión de OnePlus y Oppo resultará en que se dediquen más recursos al desarrollo y soporte de Oxygen OS? Lau lo menciona en su último artículo sobre sinergia de marca. Pero mucho ha cambiado para OnePlus en el último año: es difícil decir algo concluyente.

OnePlus ahora está al borde. Puede revertir su postura y volver a priorizar Oxygen OS y recuperar su reputación. O pueden renunciar a él y dejar las fichas donde quieran. Sin embargo, una cosa es segura: la reputación de Oxygen OS como el estándar de oro para las máscaras de Android ha terminado. OnePlus solo tiene que decidir si está bien o no. Al final, usted, como consumidor, responderá de la misma manera.

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