El estado de 5G: exageración versus realidad dos años después


Un logotipo de tecnología 5G.

Las redes 5G han estado en funcionamiento en todo el mundo desde principios de 2019, al menos en algunos mercados. Se dice que el lanzamiento hasta ahora es mucho más rápido que 4G LTE, con una cobertura más amplia, una amplia variedad de operadores y una variedad de teléfonos inteligentes 5G y otros dispositivos para elegir, en comparación con el mismo momento en el que se implementó 4G.

Suena como una gran noticia para los grandes actores de la industria de las redes inalámbricas, pero ¿qué pasa con los consumidores? 5G no solo nos prometió velocidades de datos más rápidas para la transmisión de contenido, sino que también prometió productos nuevos y casos de uso nunca antes vistos basados ​​en los beneficios de 5G.

¿La tecnología 5G ha estado a la altura de las expectativas hasta ahora? Veamos la evidencia.

Velocidad de datos 5G vs 4G

Prueba de velocidad Samsung Galaxy S21 Ultra 5G

Reconocimiento: David Imel / Autoridad de Android

Datos más rápidos es la principal promesa de 5G, promocionada por operadores de todo el mundo. Los beneficios incluyen transmisión de video de alta calidad sobre la marcha, juegos de baja latencia y mejor ancho de banda en áreas densamente pobladas. Pero, ¿los consumidores realmente sienten los beneficios de las velocidades de datos 5G más rápidas?

La experiencia de velocidad de descarga de OpenSignals de enero de 2021 para EE. UU. Alcanza velocidades de descarga típicas de 33,2 Mbit / s para AT&T, 28,8 Mbit / s para T-Mobile y 28,9 Mbit / s para Verizon. Estos resultados miden las velocidades de descarga promedio que experimentan los usuarios de OpenSignal en la red de un operador. Esto incluye 4G y 5G cuando los usuarios entran y salen de la cubierta.

Mirando hacia atrás en un informe similar de enero de 2019, estos operadores de red alcanzaron velocidades de 17,8 Mbit / s, 21,1 Mbit / sy 20,9 Mbit / s, respectivamente, las redes comerciales 5G aún no habían comenzado. En los últimos dos años, los operadores estadounidenses han mejorado sus velocidades de datos típicas en 7,7 Mbit / sa 15,4 Mbit / s, según OpenSignal. Difícilmente la revolución de velocidad que los operadores habían prometido con todo lo que se habla sobre las capacidades de gigabit. Esto es particularmente decepcionante, ya que países líderes como Corea del Sur ofrecían velocidades de datos de más de 40 Mbps en sus redes 4G LTE ya en 2019.

En los últimos dos años, las velocidades típicas de los operadores estadounidenses han mejorado en 7,7 Mbit / sa 15,4 Mbit / s. Apenas una revolución 5G.

OpenSignal también lanzó una mirada solo 5G a los operadores de EE. UU. Para enero de 2021. En este informe, los tres grandes encuentran velocidades de datos típicas más rápidas de 53,8, 58,1 y 47,4 Mbps cuando los clientes están conectados a 5G. Eso es rápido, pero aún está muy lejos de las velocidades de más de 100 Mbps que se utilizan a menudo para demostrar el potencial de 5G. El principal problema es que 5G simplemente no está disponible la mayor parte del tiempo. El tiempo de OpenSignal asociado con el puntaje 5G es solo 18.8% para AT&T, 30.1% para clientes de T-Mobile y solo 9.5% para Verizon.

Similar es el caso del estado global de las redes inalámbricas en 2021. El informe de OpenSignal de marzo de 2021 encontró una gran discrepancia entre la velocidad de red global más rápida y la media. SK Telecom de Corea del Sur lidera la clasificación con velocidades de descarga típicas de 74,9 Mbit / s, 3,2 veces el promedio mundial de 23,6 Mbit / s. Los 10 primeros lugares están compuestos exclusivamente por aerolíneas de Corea del Sur, Canadá, los Países Bajos y Singapur combinados. lo que indica que las experiencias 5G varían mucho de un país a otro.

Aunque han pasado más de dos años desde la introducción de la tecnología 5G en las redes, la mayoría de los países aún se encuentran técnicamente en las primeras etapas de implementación. Actualmente, la disponibilidad está limitada a ciudades más pobladas y, a veces, solo en ciertas áreas o bloques. Como resultado, el tiempo que se dedica realmente al uso de una conexión 5G sigue siendo bajo, al igual que las velocidades típicas. Desafortunadamente, todavía estamos a años de que 5G se convierta en la tecnología de red dominante cuando el cambio a 5G independiente sea posible.

mmWave y Sub-6GHz

Para los no iniciados, las tecnologías 5G pueden resultar un poco confusas. La especificación se divide en tres grupos de frecuencias principales: espectro de onda mm muy alta y rápida, espectro sub-6 GHz para expandir la velocidad y capacidad similar a las frecuencias 4G existentes y frecuencias de banda baja malversadas para cobertura de largo alcance. La gran visión para 5G abarca a los tres grupos del espectro trabajando juntos, combinando sus fortalezas y equilibrando sus debilidades. Las subastas de espectro en todo el mundo fueron ligeramente diferentes, pero hasta ahora se han centrado principalmente en las frecuencias de banda baja y sub-6 GHz. En general, la concesión de licencias de mmWave ha sido más lenta, especialmente en Europa. Por lo tanto, la mayoría de las redes 5G del mundo se basan en redes sub-6 GHz y de banda baja con dispersión de mmWave en regiones más alejadas de sus acciones de espectro y hojas de ruta de implementación.

Eje de 5G mm: Hechos y ficciones que debes conocer

A pesar de su velocidad máxima mucho más rápida, la tecnología mmWave solo está disponible en comparativamente pocas áreas. La cobertura es el mayor problema de mmWave. Según el informe mmWave de abril de 2021 de OpenSignal, los consumidores estadounidenses pasan menos del 1% de su tiempo conectándose a una red 5G mmWave. A medida que crece la tecnología de acceso inalámbrico de línea fija, sub-6GHz es la tecnología que la gran mayoría de los consumidores móviles 5G están utilizando.

Además, los teléfonos inteligentes también se pueden dividir en campos que solo admiten sub-6 GHz y campos que admiten mmWave. mmWave está actualmente reservado para el buque insignia caro del mercado o variantes más caras de dispositivos de gama media. Esto significa que solo una muestra representativa más pequeña de consumidores puede hacer un uso óptimo de lo que actualmente es la tecnología 5G más rápida. La cobertura irregular y una multitud de características del teléfono explican en parte por qué algunas redes 5G no han cumplido (todavía) gran parte de la publicidad publicitaria.

AR, VR y otras tomas lunares 5G

Revisión de la cámara Vuze XR Dual VR

Desafortunadamente, si las velocidades de 5G no han estado a la altura de las expectativas hasta ahora, también se han repetido pocos signos de vida en las diversas ideas de Moonshot para justificar las revisiones de la industria necesarias para las redes de próxima generación.

Al hablar en CES 2019, el presidente de Qualcomm, Cristiano Amon, dijo: “5G allanará el camino para experiencias inmersivas de próxima generación, incluido el acceso casi instantáneo a servicios en la nube, juegos de realidad virtual multijugador, compras de realidad aumentada y colaboración de video en tiempo real”. eso y los casos de uso vendrán fue la mentalidad.

Cue los grillos. Los consumidores todavía esperan que algo parecido a esta experiencia llegue al mercado. Hasta ahora, 5G no puede hacer nada que 4G o la banda ancha de fibra óptica no puedan.

Lo que ha faltado hasta ahora son las ideas de Moonshot utilizadas para justificar las revisiones de la industria para las redes de la próxima generación.

El Internet de las cosas (IoT) masivo, las ciudades inteligentes, las redes de vehículos autónomos y los inventos más disparatados como la cirugía remota se han mantenido hasta ahora firmemente en el ámbito de las ideas. Incluso las industrias de realidad mixta y aumentada que han visto historias de éxito aisladas todavía están esperando su caso de uso de 5G. Tal vez no fue tan inteligente comercializar 5G junto con tantos mercados no probados. Incluso las iniciativas que deberían beneficiarse de velocidades de datos radicalmente más rápidas y una latencia más baja, como las iniciativas de juegos en la nube como Google Stadia, no han afectado a los mercados tradicionales.

Por supuesto, el problema podría ser que las redes 5G aún no son lo suficientemente ubicuas para implementar estas ideas. Es posible que surjan casos de uso exclusivos de 5G en los próximos años, probablemente en la industria inicialmente. Sin embargo, hasta ahora, la innovación radical de Qualcomm, Huawei, T-Mobile y otros no se ha materializado.

Al menos los teléfonos 5G están en todas partes

Al menos una predicción de los primeros días de 5G se ha hecho realidad: será cada vez más difícil comprar solo un teléfono 4G en 2021. Al menos esto es cierto en los mercados occidentales. Los teléfonos 4G siguen siendo bastante populares en los mercados asiáticos más asequibles donde aún no se ha introducido 5G.

En otros lugares, pocos podrían haber predicho cuán asequibles serían los teléfonos inteligentes 5G en solo dos cortos años. Por supuesto, los primeros buques insignia con módems externos opcionales eran muy caros y empujaban los precios de la industria constantemente por encima de los 1.000 dólares.

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Sin embargo, los conjuntos de chips 5G integrados llegaron a los teléfonos inteligentes de gama media superior en 2020 y están en camino a teléfonos celulares extremadamente asequibles en 2021. Los teléfonos insignia 5G económicos cuestan $ 799 para el Samsung Galaxy S21 y $ 699 para el Pixel 5 de Google. En el extremo más barato, el Samsung Galaxy A32 5G y OnePlus Nord N10 admiten velocidades 5G por menos de $ 300 dólares.

Incluso si la adopción de 5G aún está en su infancia, millones de consumidores que han comprado teléfonos celulares en los últimos años ya están preparados para el futuro. Con las características de 5G moviéndose rápidamente a rangos de precios más baratos, millones de consumidores más estarán listos cuando se encienda el interruptor 5G en su región.

El estado de la tecnología 5G: queda mucho por hacer

OnePlus 9 Pro versus cámara Apple iPhone 12 Pro Max

Reconocimiento: Robert Triggs / Autoridad de Android

Por supuesto, dos años no es un período particularmente largo en el gran esquema de una tecnología de red completamente nueva. Todavía estamos en las primeras etapas de la adopción de 5G, incluso en mercados aparentemente bien establecidos como los EE. UU. Pasarán al menos unos años más antes de que las conexiones 5G estén disponibles en ciudades más pequeñas y áreas rurales. En todo el mundo, algunos países aún comparten y subastan el espectro 5G. Puede llevar un tiempo alcanzar el nivel de implementación requerido para que surjan nuevos casos de uso.

5G es rápido en papel, pero los consumidores no siempre ven los beneficios en el mundo real.

La gestión de expectativas con 5G ha sido mala tanto para los operadores como para las empresas de tecnología. Los datos muestran que la velocidad y la disponibilidad de los datos en la práctica no han cumplido las grandes promesas, especialmente las anunciadas por la tecnología mmWave. Generar publicidad con ideas no probadas y nuevas propuestas comerciales también decepcionará a los consumidores y a la industria si no se materializa.

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Aun así, todavía hay motivos para ser optimistas sobre las posibilidades de 5G en los próximos años. 5G independiente es posible tan pronto como se hayan logrado implementaciones más amplias. En comparación con las redes no independientes de la actualidad, la 5G independiente es capaz de proporcionar segmentación de red, baja latencia, modelos de suscripción flexibles y creación de servicios dinámicos para ciudades inteligentes, IoT masivo, automoción y otros casos de uso.

Sin embargo, las altas expectativas que se establecieron cuando se lanzaron las redes 5G hace más de dos años se mantendrán por algunos años por el momento.

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